Deficiência de vitamina B12: a epidemia silenciosa

Você sabe o que todas estas doenças têm em comum?

– Demência, déficit cognitivo, perda de memória

– Esclerose múltipla

– Doenças psiquiátricas (depressão, desordem bipolar)

– Doença cardiovascular

– Problema de desenvolvimento e aprendizagem em crianças

– Desordem do espectro autista

– Doenças auto-imunes

– Câncer

– Infertilidade masculina e feminina

A resposta: todas elas podem ser sinais de deficiência de vitamina B12

A deficiência de vitamina B12 é um diagnóstico bem estabelecido na literatura médica. No entanto, ela é muito mais comum do que a maioria dos profissionais de saúde e o público em geral imaginam. Dados do estudo da Tufts University Framingham Offspring sugerem que 40 por cento das pessoas entre as idades de 26 e 83 anos têm níveis plasmáticos de B12 no intervalo normal baixo – um intervalo em que muitos experimentam sintomas neurológicos. 9% têm deficiência absoluta e 16% apresentam “quase deficiência”. O mais surpreendente para os pesquisadores foi o fato de que baixos níveis de vitamina B12 são tão comuns em pessoas mais jovens quanto em idosos.

Dito isto, estimou-se que a deficiência de B12 afeta cerca de 40% das pessoas com mais de 60 anos de idade. É perfeitamente possível que pelo menos alguns dos sintomas que atribuímos ao envelhecimento “normal” – como perda de memória, declínio cognitivo, mobilidade reduzida, etc. – sejam causados, pelo menos em parte, pela deficiência de vitamina B12.

E por que é tão subestimada?

Primeiramente porque não é pedida de rotina na maioria dos testes laboratoriais. Segundo, porque o limite inferior laboratorial é muito baixo o que coloca grande parte das pessoas deficientes em vitamina B12 como    “normais”. No entanto, é bem estabelecido na literatura científica que pessoas com níveis de B12 entre 200 pg / mL e 350 pg / mL – níveis considerados “normais” – têm claros sintomas de deficiência.

Especialistas no diagnóstico e tratamento da deficiência de  B12, como Sally Pacholok e Jeffery Stewart, sugerem tratar todos pacientes que são sintomáticos e têm níveis de B12 inferiores a 450 pg / mL. Eles também recomendam tratar pacientes com B12 normal, mas ácido metilmalônico urinário elevado (MMA), homocisteína e / ou holotranscobalamina (outros marcadores de deficiência de B12, elevados).

No Japão e na Europa, o limite inferior para B12 é entre 500-550 pg / mL, o nível associado a manifestações psicológicas e comportamentais, como declínio cognitivo, demência e perda de memória. Alguns especialistas especularam que a aceitação de níveis normais no Japão e a disposição para tratar níveis considerados “normais” no EUA explicam as baixas taxas de Alzheimer e demência naquele país.

O que é vitamina B12 e por que você precisa dela?

A vitamina B12 trabalha em conjunto com folato na síntese de DNA e glóbulos vermelhos. Está também envolvida na produção da bainha de mielina ao redor dos nervos e condução de impulsos nervosos. A mielina é o isolamento que protege e ajuda na condução das mensagens.

Já a deficiência severa de B12, em condições como anemia perniciosa (uma condição autoimune em que o corpo destrói o fator intrínseco, uma proteína necessária para a absorção de B12), costumava ser fatal até os cientistas descobrirem que a morte poderia ser evitada alimentando os pacientes com fígado cru (que contém grandes quantidades de B12). Mas a anemia é o estágio final da B12 deficiência. Muito antes da anemia se estabelecer, a deficiência de B12 causa vários outros problemas, incluindo fadiga, letargia, fraqueza, perda de memória e problemas neurológicos e psiquiátricos.

A deficiência de B12 ocorre em quatro estágios, começando com o declínio dos níveis sanguíneos da vitamina (estágio I), progredindo para baixas concentrações celulares da vitamina (estágio II), um aumento no nível de homocisteína no sangue e uma diminuição da taxa de síntese de DNA (estágio III) e, finalmente, anemia macrocítica (estágio IV).

Por que a deficiência de vitamina B12 é tão comum?

A absorção de B12 é complexa e envolve vários passos – cada um dos quais pode estar alterado. As causas da má absorção de B12 incluem:

■ disbiose intestinal

■ aumento da permeabilidade intestinal e / ou inflamação intestinal

■ gastrite atrófica ou hipocloridria (baixo ácido estomacal)

■ anemia perniciosa (condição autoimune)

■ medicamentos (especialmente IBPs e outras drogas supressoras de ácido)

■ álcool

Isso explica porque a deficiência de B12 pode ocorrer mesmo em pessoas que comem grandes quantidades de vitamina B12 que contém nos produtos animais.

Em geral, os seguintes grupos estão em maior risco de deficiência de B12:

■ vegetarianos e veganos

■ pessoas com 60 anos ou mais

■ pessoas que usam regularmente IBPs ou drogas supressoras de ácido

■ pessoas que usam medicamentos para diabetes, como a metformina

■ pessoas com doença de Crohn, colite ulcerativa, celíaca

■ mulheres com história de infertilidade e aborto espontâneos

Atenção veganos e vegetarianos!

B12 é a única vitamina que contém um oligoelemento (cobalto), e é por isso que é chamado cobalamina. A cobalamina é produzida no intestino de animais. É a única vitamina que não podemos obter de plantas ou luz solar. As plantas não precisam de B12, então elas não armazenam. Um mito comum entre vegetarianos e veganos é que é possível obter B12 de fontes de plantas como algas marinhas, soja fermentada, spirulina e levedura de cerveja. Mas alimentos vegetais contêm análogos B12 chamados cobamidas que bloqueiam a absorção e aumentam a necessidade da vitamina B12 real. Isso explica porque os estudos demonstram consistentemente que até 50% dos vegetarianos e 80% dos veganos são deficientes em B12.

Os efeitos da deficiência de vitamina B12 nas crianças são especialmente alarmantes. Estudos mostraram que crianças criadas até os 6 anos de idade em uma dieta vegana ainda são deficientes em vitamina B12 mesmo depois de terem começado a comer pelo menos alguns produtos de origem animal. Em um estudo, os pesquisadores descobriram:

…Uma associação significativa entre status de cobalamina [b12] e desempenho em testes medindo a inteligência fluida, capacidade espacial e memória de curto prazo apresenta crianças veganas com pontuação menor que crianças onívoras em cada caso.

 O déficit na inteligência fluida é particularmente preocupante, disseram os pesquisadores, porque:

… Envolve raciocínio, capacidade de resolver problemas complexos, capacidade de raciocínio abstrato e a capacidade de aprender. Qualquer defeito nesta área pode ter consequências de longo alcance no funcionamento individual.

Desta forma, a adequada suplementação de vitamina B12 é especialmente importante para crianças vegetarianas ou veganas e mulheres grávidas, cuja necessidade para B12 é ainda maior que os adultos.

Tratando a deficiência

Uma das maiores lástimas da epidemia de déficit de vitamina B12 é que o diagnóstico e o tratamento são relativamente fáceis e baratos, especialmente quando comparado ao tratamento das doenças que a deficiência de B12 pode causar.

Como sempre, o tratamento adequado depende do mecanismo subjacente que causa a problema.

Pessoas com anemia perniciosa ou distúrbios inflamatórios do intestino, como o de Crohn, ou ainda pessoas que se submeteram a algum tipo de cirurgia bariátrica disabsortiva, provavelmente terão a absorção prejudicada por toda a vida, o que exigirá injeções de B12 indefinidamente.

Estudos indicam que a metilcobalamina é a forma mais eficaz no tratamento das sequelas neurológicas da deficiência de B12 e que pode ser melhor absorvida porque ignora vários problemas potenciais no ciclo de absorção da B12. Além disso, metilcobalamina fornece ao corpo grupos metílicos que desempenham um papel em vários processos biológicos importantes para a saúde geral.

Se você suspeita que é deficiente em B12, o primeiro passo é identificar seus níveis da vitamina e o mecanismo causando a deficiência. Isso é algo com o qual você provavelmente precisará de ajuda de um médico. Uma vez identificado o mecanismo, a forma apropriada (injeção, oral, sublingual ou nasal) de suplementação, a dose e a duração do tratamento podem ser selecionados.

Então, da próxima vez que você ou alguém que você conhece estiver passando por “alterações normais da idade”, lembre-se: pode não ser “apenas o envelhecimento”, pode ser deficiência de B12.

Entre em contato conosco e saiba mais.

Dr. Alexandre Kaue Sakuma CRM-PR 34966[/et_pb_text][et_pb_button button_url=”http://mmiclinic.com.br/artigos/” button_text=”Ver outras postagens” _builder_version=”3.21″ custom_button=”on” button_text_size=”18px” button_text_color=”#000000″ button_border_width=”2px” button_border_radius=”13px” button_font=”||||||||” global_module=”2225″][/et_pb_button][/et_pb_column][/et_pb_row][/et_pb_section]